Thảo Nguyên có thể có khí hậu nửa sa mạc, hay có cỏ hay cây bụi, hoặc có cả hai, tùy mùa và vĩ độ. Kiểu đồng cỏ này không có tại Việt Nam và tên gọi của nó trong một số ngôn ngữ Slav là степь (Nga) hay степ (Bulgaria, Ukraina), được vay mượn sang một số ngôn ngữ Tây Âu thành steppe (Đức, Pháp, Anh) hay Esteppa/Steppa (Bồ Đào Nha, Tây Ban Nha, Italy)

Trong tiếng Anh, đồng cỏ được gọi là Savanna có nguồn gốc từ ngôn ngữ thổ dân tây Mỹ với ý nghĩa vùng đất không có cây nhưng nhiều cỏ lớn nhỏ (Oviedoy Valdes, 1535). Từ sau thế kỷ 19, từ này được hiểu là vùng đất gồm cỏ và cây.